PLACEBO_LEAD.0-770x513.jpg

在醫藥技術尚未發達的年代,醫療行為通常是由部落的巫醫所把持。翻開那段時期的「治療」史,裡面有不少令人瞠目結舌的記載。比如說,那時候的藥劑來源可能是青蛙精液、蜥蜴舌頭、鱷魚糞便、蒼蠅糞斑、獨角仙的角,或是磨成粉末的蛇肉……等等,生病的人被迫吃下這些東西。除此之外,在正宗的醫療體系中,早期的醫療從事人員將電擊、催吐、放血、冰凍……等等療法施行在病人身上。這些在現代看來簡直是不可思議的手法,為什麼能夠有效?其中一種說法被稱作安慰劑效應(Placebo effect),意指因為病人相信藥物或是治療有效的心理作用,進而使療效真實產生的效應。

Robert Sternbach1964年發表了一項安慰劑效應的實驗,他請自願者進行三階段的實驗。在此三階段中,自願者皆要服下白色藥丸。第一階段,Sternbach向受試者宣稱,藥丸中含有強烈激發胃部攪動感的成份;第二階段,自願者被告知藥丸會降低胃部的活動,並且讓他們產生飽足感;第三階段,藥丸只是安慰劑的事實被明確告知。事實上,整個實驗的過程所採用的藥丸都是同一種一種沒有任何具體療效的白糖丸,但是由生理儀器所測得的胃部活動變化卻是與自願者被告知的「藥效」預期一致。「因為相信,所以產生」的這種身心之間交互影響的機制於是被實證確立。

時至今日,「安慰劑效應」已成為身心健康從業人員的基本常識,因此,在開發以及評估任何新藥或是治療方式的療效時,研究人員必須以實驗來證實:服用新藥的患者,其病情改善的情形要能確實優於其他相信自己已服用該藥,然而實際上卻不然的患者(也就是安慰劑效應)。因為唯有如此,醫療人員才能將真正的療效與安慰劑效應做出區隔。

雖然安慰劑效應看起來是一種「假的」療效,不過,在身心健康的實務上,這種效應卻也反過來被加以利用,比如說用來治療過敏、頭痛、皮膚疹、反胃、便秘、長期疼痛及其他慢性病,醫生會在評估病情之後開立含有「安慰劑」的處方,並實際見到病情的改善。民俗療法中常見的「喝符水」,其療效在科學上也是以安慰劑效應來作解釋。然而宗教與科學的論辯孰是孰非,便見仁見智了。

    在日常生活中最常見的安慰劑效應大概是「樂觀的人比較健康」,樂觀的人總是將生活中的各種線索往好的方向做解讀,在不知不覺間的心身微妙交互作用之下,一個人的生心理也將會真的越來越健康。

文章標籤
創作者介紹
創作者 時淵--諮商心理師 的頭像
時淵--諮商心理師

六度˙時淵

時淵--諮商心理師 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()