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人們往往相信事出必有因,也都在心中僅記著種瓜得瓜、種豆得豆的金科玉律。因為這樣,我們在生活中所做的一切,似乎便能在某一個前提上持續演進,在這個前提上,我們相信盡頭「應該」會有什麼樣的發展與結果。

社會心理學家Melvin1980年時,將這樣的想法稱為「正義世界信念」(belief in a just world)人們必須要將這個世界看成是一個具有公平正義的地方,人們能在生活中得到回饋是因為他們辛苦工作、過著純潔的生活;如果懲罰臨身,那一定是因為他們做了一些不好的事情才會導致。我們如此深信此一想法的背後理由很簡單,我們想要有掌控感,即使這樣的掌控感只是一種慰藉。因為如果世界不是以這樣的方式運行,那我們就變得要承認自己是相當容易受到命運的擺佈與玩弄。

正義世界信念使人們的行為有所憑據,使我們能夠為了達成(或避免)某些目標,而從腳下的起點開始去選好方向、邁步出發。然而,這樣看似合理無暇的信念,是否會帶來什麼不好的影響呢?

社會事件層出不窮,正義世界信念會導致人們產生輕視受害者的傾向,人們會在心中想像、或在現實中找出證據,以便於解釋受害者其實是「咎由自取」。

1960年代開始,便有社會心理學家利用許多實驗證實了這一點。例如,當車禍的結果越嚴重、當災難的受害者與知覺者越相似時,知覺者越會認為那些受害者必須要為降臨的災難負起責任。這樣的信念其實相當隱微地在人們的心中作用著,因此,人們時常假設貧窮是因為懶惰、家暴受虐者必然自己也有問題、得到AIDS的病患必然是因為他們缺乏道德觀所致……總而言之,當一種發生在別人身上、想像中的威脅出現時,我們就會需要去保護自己免於這種「它可能會發生在我們身上」的可能性,進而在實際上,我們就要想法設法地擴大自己與受害者的差異,這是一種自我防衛的心理作用。

    另一方面,深信正義世界信念的受害者也往往會陷入自我責備罪惡感的漩渦之中,不斷的覺得「自己一定是哪裡做錯了,才會發生這種事」。因為晚歸所以遇到歹徒?因為不夠細心而導致孩子生病?久而久之,自責與罪惡感將會侵蝕一個人的心理健康。事實上,很多事情發生就是發生了,找出相關的證據來釐清前因後果雖然是必要的,只是在這過程中,若能將正義世界信念的心理假設拿出來一併檢驗,相信對於事實的真相會形成更正確而清晰的圖像。

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