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我們的大腦會分泌許多用來傳遞訊息的神經傳導物質,其中有一種和情緒密切相關、又名「天然嗎啡」的「腦內啡」(endorphin)。

腦內啡(endorphin是一種人體自然生成的類嗎啡生物化學合成物激素。它能與嗎啡受體結合,產生跟嗎啡、鴉片劑一樣的止痛和愉悅感,可以說是天然的鎮痛劑。

        人體大腦內的這種好東西究竟在什麼時候會增加呢?最常被討論的就是「跑步」。體育界一直有「跑步令人high」的說法,許多運動員也都有過在長跑之後產生快感的經驗,也就是所謂的「跑步者的愉悅感」(runner's high)。科學家也的確證實了,跑步的確可以刺激大腦,進而產生腦內啡以提振心情。像是波昂大學的波克博士等人以正子斷層掃描(PET)來比較10名跑者長跑兩小時前後的腦部變化,結果證實,跑者大腦內的腦內啡明顯變多,並且會朝向攸關情緒的區域集中,特別是大腦邊緣與前額葉,這兩個區域是人在陷入愛河或心情亢奮時會特別活躍的部位。

即使你/妳不喜歡跑步也無妨,因為跑步並不是讓大腦產生腦內啡的唯一運動,只要是長時間、連續性、伴隨著深呼吸、中量至重量級的運動,都能達成分泌腦內啡的條件。因為人體在長時間的運動之下,會把肌肉內的糖原用盡,只剩下氧氣,此時腦內啡便會分泌。因此除了跑步之外,像是快走、游泳、騎單車、有氧舞蹈,或是球類運動等等,一樣可以達到這樣的功效。

        除了運動之外,還有幾項能夠幫助腦內啡分泌的方式,像是適量地吃巧克力,但是不要到過量會使人發胖的程度;紅辣椒之類的香辛料含有辣椒素,攝取之後也能刺激腦內啡的分泌。

        除了飲食之外,接觸自己偏好的感官刺激也會有幫助,例如嗅覺(香味)、視覺(令自己愉悅的色彩)、聽覺(大自然音樂)等等。另外,透過打坐、冥想、大笑等等,可以讓心情保持放鬆、感覺到安定愉悅的方式,也有助於腦內啡的分泌。

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