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「變動」與「不安定」常是生活中壓力的主要來源,對大學生來說,舉凡是接觸到新的學習環境與學習方式、第一次搬到外面住、面臨大大小小的考試、處理各種不同的人際關係……等等,種種的「變動」都會讓人突然之間感到壓力臨身;「不安定」則可能來自於長期的經濟壓力、學貸、種種人際關係(與家人、同儕、師長、感情),或者是由變動所生之短期壓力演變而成的長期不安定感,逐漸變成在心中一直懸而未決的大小石頭,都可說是長期壓力的原因。壓力是一種看不見的重量,有時候它是無法承受之輕,有時候卻是敦促人前進的推手,認識壓力所帶來的影響以及學會適當地調適身心、排解壓力,可說是相當重要的一種學習。

心理和生理會互相影響已經是普遍為人所知的概念了,在一個人面臨到無形的心理壓力時,連帶地會使生理狀況也受到影響。在1970年代,加拿大的生理心理學家Hans Selye曾經用白老鼠來做實驗,他在老鼠生活的環境中施以冷空氣、熱空氣、不危及生命的有毒食物,想要看看老鼠在長期承受壓力的情況下,會產生什麼生理變化,其實驗結果已成為壓力承受歷程的一種經典模式了,說明如後。

在壓力刺激突然出現時,個體會先經歷「警覺反應階段(alarm reaction stage),亦即有情緒上的震驚,導致體溫與血壓下降、肌肉鬆弛,呈現出缺乏適應能力的狀況,好似一般人在突聞變數或噩耗時的被嚇傻的樣子;緊接著是「抗拒階段(resistance stage),個體全身的生理功能都會加強,讓個體用來抵抗壓力。如果壓力持續存在的話,雖然個體的生理功能都大致恢復正常,表示個體已經能夠適應壓力環境了,但其實這時候的生理機能比平常提升許多的,就好像是一種硬撐著的狀態,不過個體可能是渾然未覺,並且心理層面也可能會採取防衛的方式去面對,以減少精神壓力,就像一般人常說的「我很好,沒事。」需注意的是,這個時候其實是最容易生病的;就像橡皮筋一樣,繃久了不是斷裂、就是鬆垮垮地回不到原來的彈性。當資源用光了、耗盡了,就會一腳踏進「衰竭階段(exhaustion stage),個體會生病,嚴重者甚至會心身衰竭、崩潰,然後死亡。尤需注意的是,如果在原本的舊壓力之下再增加新的壓力,那麼個體在抗拒階段的適應能力將會大為降低,結果會導致衰竭階段提前出現。現代人常常得面對大量的資訊,研究已證實,日常繁瑣的壓力累積時,會增加情緒以及身體的問題;當其數量極大的時候,甚至比起重大生活事件來說,會對健康造成更大的影響。

即使壓力會帶來許多不好的影響,但是有研究指出,面對相同的工作,人們感受到的壓力大小與工作表現之間的關係是呈現一種倒U字型的狀態,也就是說,在壓力太小或是太大的時候,人們的表現都是最差的;如果一個人所感受到的是中度的壓力,則他在工作上的表現會是最好。壓力是一種非常主觀的感受,不同的事件對不同人來說,感受到的壓力未必相同,但我們都可以學習幾項調適壓力的原則,讓自己的生活過得更舒服、更有效能感。

首先,抒壓的方式最好可以獨自完成。有些人喜歡找人訴苦、找朋友一起運動,但萬一找不到人的時候,心中的鬱悶則會無處可去。第二,抒壓時最好可以不受天氣影響。喜歡以運動來抒壓的人,若是遇到颳風下雨,除非有室內的運動場館,否則也是一籌莫展。第三,代價盡可能最小。面對壓力時大吃大喝、逛街shopping,很可能會在事後面臨到腸胃毛病、荷包失血、買了一堆不需要的東西,反而產生了新的壓力。最後,要有多種替代方式,其實上述的抒壓方式不管是呼朋引伴或獨自一人、室外活動或室內進行,都有其好處與限制,若是能同時擁有不同的抒壓方式,則能在面對壓力情境時,有更多的彈性去幫自己的身心狀態做最佳的調整。

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