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        在各種物質的使用中,「酒精」是相當普遍的一種。有人說喝酒是為了紓壓、社交;有人卻因為喝酒而失去生命。酒精進到身體之後,究竟發生了什麼事?

        根據生理心理學的研究,酒精在進到人體之後,會出現雙向效果(biphasic effect)。剛開始,酒精會有令人興奮的效果,在血中的酒精濃度上升之際,喝酒的人會有社交能力增加幸福感擴大的感覺;但是,當酒精濃度達到最高點且開始下降時,酒精就轉變成一種憂鬱劑,此時個體會開始感到負面情緒增加,有些人會變得沮喪畏縮。另外,大量的酒精會干擾複雜的思考過程,而且運動協調、平衡感、語言能力和視力都會衰退,此時駕車有極大的危險。酒精也會使人對疼痛的感覺變鈍;在大量飲酒的情況下,酒精會讓人鎮靜、入睡,甚至死亡。

酒精對大腦的影響是在監督錯誤和決策的領域,這提醒了我們,即使血液中的酒精濃度仍在法定範圍內,個體還是有可能做出錯誤的決策(例,開車時),並且沒有意識到自己犯錯。

若是長期酒精濫用,會使得心理情況惡化,也會對身體造成嚴重的後果。喝酒幾乎對身體的每個組織和器官都會造成長期不良的影響。例如,酒的熱量很高,所以飲酒者會減少對食物的攝取。但是酒所含有的熱量卻都沒有營養價值,無法提供人體所需的必需營養素,結果會導致嚴重的營養不良。長期喝酒加上減少攝取蛋白質,則是會使某些肝細胞中充滿脂肪,阻礙肝臟功能,有些細胞會因此死亡,並啟動發炎過程而導致肝硬化,而當疤痕組織形成時,血流就會受阻。

對慢性酒精濫用者來說,喝酒所造成的改變包括傷害內分泌腺、胰臟、心臟衰竭、勃起障礙、高血壓、中風和毛細孔充血。長期喝酒還會破壞腦細胞。如果是老年慢性酒精濫用者,那麼缺乏維生素B群可能引起失憶症候群(amnestic syndrome)嚴重遺忘最近和很久以前所發生的事情。這些記憶缺損可能會被虛構出來的事件加以取代。

        一般認為人是因為壓力大所以喝酒紓壓,但是實驗指出,這個因果可能是逆反的。也就是說,人也許是因為喝了酒,才在後來的生活中感到壓力;並且在錯誤的期望之下,再去喝更多的酒,產生更多壓力。長此以往,便戕害身心而不自知。

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