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自從台灣發生九二一大地震之後,創傷後壓力障礙症(Posttraumatic stress disorder, PTSD)便逐漸為人熟知。其實它是一種比一般人想像中還要常見的心理疾患。

PTSD指的是一個人在創傷發生之後的一段期間內,會產生重新經歷創傷事件、逃避與事件相關的刺激,並且會過度警覺的現象。一般人面對創傷事件時難免會出現短期的焦慮反應,但若是持續超過一個月,就符合了PTSD的診斷標準。

PTSD所指的創傷是那些非常嚴重的狀況,個體必須親身經歷或是親眼目睹一個事件,而那其中包含了死亡、重傷害、身體殘缺的威脅感;也就是說這種創傷會造成極度的害怕、驚恐或無助感。

近代歷史上有許多令人印象深刻的天災人禍,其中必然包含了許多PTSD的可能性。像是第二次世界大戰,在一連數個月的戰鬥之後,醫師認為其中有98%的男性將會衍生心理問題,其中便包含了PTSDEngdahl等人在1997報告指出,在越戰中倖存的美國軍人,約20%的人發展出PTSD,成為戰俘的人甚至有50%發展出PTSDSutker等人則是在1994年提到,在美國的「沙漠風暴」軍事行動中,那些被分配去處理屍塊的人之中,65%發展出PTSDGalea等人在2002回顧了震撼全球的美國911事件,報告說接近災區的居民之中,有20%的人符合PTSD的症狀。2004年的南亞大海嘯下的倖存者,也有罹患PTSD的風險。

面對一樣的創傷,並不是每個人都會發展出PTSD。通常,PTSD比較容易發生在童年時期曾經有創傷經驗、有其他焦慮或憂鬱症,或是高度神經敏感的人,女性又比男性容易罹患此疾患。最常見的導致男性產生PTSD的情境是戰爭,因為他們在戰場上經常會暴露在創傷的可能情境中;對女性而言,最常見的前導事件是強暴,遭強暴的女性,有1/3符合PTSD的標準。

在精神醫學的領域中,將PTSD的症狀分成三種主要的類別:

  1. 重新經歷創傷事件。個案會經常回想起事件或是做和該事件相關的惡夢,個案也可能因為接觸到與該事件相關的提醒物而變得難過。例如退役軍人會因為天空中的飛機聲響而勾起戰場的回憶。
  2. 逃避與該事件相關的刺激或出現麻木反應。有些人會企圖逃避與該事件相關的提醒物,像是台灣在發生921大地震之後,有許多人在很長一段時間中都不敢睡在室內;而麻木是指對人際交流喪失興趣,而且會無法感受到正向情感。
  3. 警覺度升高。像是921大地震之後,餘震不斷,使得許多人產生難以維持睡眠、精神不易集中、情緒過於亢奮,以及誇張化的驚嚇反應。

        PTSD是一種嚴重的精神疾患,後續會產生的影響包含了出現自殺的念頭、暴怒,以及與壓力相關的生理症狀,像是下背痛、頭痛、腸胃病等等,可以說是相當嚴重的餘波盪漾,此種傷痛並不是時間就能輕易撫平的,甚至可能對生活作息與適應狀況造成極度不良的影響。

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