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在物質生活不虞匱乏的今日,無論是為賦新辭強說愁的青少年、柴米油鹽醬醋茶的青壯年,抑或是日落西斜薄黃昏的老年人,有越來越多的人開始關心起「生命的意義」。我們此生究竟所謂何來?終日辛勤又是為了哪樁?在酒足飯飽、舉杯對月之時,心裡似乎總有一塊未被補足的空洞,那種無以名狀、辭難達意的模糊感,在不同人的身上或許各自惆悵,但卻又似乎殊途同歸地被一句「生命的意義究竟是什麼?」給概括了。

美國的心理治療大師Irvin Yalom在其經典名著「存在心理治療」之中,提及人類生存於世,必須面對終極的四大存在議題:死亡、自由、孤獨、無意義。在論及「無意義」時,提到一個很有意思的觀點。一般而言,世人皆認為想追求什麼,就直直地朝那兒去就對了。但是在追求意義感的時候,這樣反而是行不通的;就像追求快樂,我們無法直接得到快樂,因為快樂是一種附屬品,是我們投入某些活動或是事件之後,所衍生而出的正向回饋。這種「間接追求」式的邏輯也適用於追求意義感的說明;Yalom提到,要獲得意義感,並不是坐在原地耍耍嘴皮子、發發白日夢就行的,唯有透過活在當下、真誠地投入生活中的每一個片刻、用心去感受,那麼意義感便會油然而生

在正向心理學領域執牛耳的Martin Seligman有意義的生活(meaningful life)提出了更為具體的看法。他認為每個人必皆身懷長處,如果想要過著有意義的生活,就必須把自己的長處應用於增加知識、力量和善良上,其所指向的目標必須比你本身更大才行。每個人具備的長處是不同的,因此可以為各自的生活來決定方向。像是以知識見長的人可以選擇涉獵學習、教學、科學,或是文學等不同的領域;以力量為優勢的人可以投入技術、工程、建築、醫療,或是製造業等不同的職業;以善良為特長的人則是可以採行法律、宗教、道德、政治、服役,或是慈善事業等不同的選擇。總之,所謂生命的意義,此意義應該是包含了對比自己還要更大的事物的依附認同,這件事物若是越大,你的生活就會越有意義。

     然而,這是一種人生之中持續進行的複雜選擇過程,或許無法在一個人的有生之年完成。我們所能做的就是讓自己成為歷程中的一份子,全心投入自己所選擇的生活之中;在歷程的參與當下,使生活與一個比自己更巨大的東西相互連結,如此一來,將使你的每一天都過得更有意義。

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